¿Adónde se fue el ‘Nice’ en Key Biscayne?

¿Adónde se fue el ‘Nice’ en Key Biscayne?
26 mayo, 2020 Charles Sherman
Charles Sherman

Si estás conduciendo un carrito de golf en Key Biscayne y escuchas a alguien gritando “SEAT BELTS”, hay una buena posibilidad de que acabas de escuchar a Sam Brickle, de 82 años, una especie de vigilante de la isla para ver que se obedezcan las leyes.

Brickle está enojado no sólo por los cinturones de seguridad sin abrochar, sino también lo más importante es que los jóvenes a menudo están al volante de los carros sin tener la edad suficiente, y no siempre están a salvo.

Su deseo de ver a los Key Biscayners seguir las reglas se hizo pública cuando una nota que originalmente trató de presentar en una reunión del Village Council fue impresa el mes pasado en Islander News.

Desató una tormenta de fuego divisiva porque Brickle en su nota señaló que “ciertas culturas que no tienen que cumplir con estas reglas”.

Estaba claro para muchos que leen la carta de Brickle, este estaba escribiendo sobre la comunidad latina de Key Biscayne.

Para lanzar mas gasolina al fuego, Brickle continuó: “Esto también es cierto en los conflictos domésticos en los que se permite al marido golpear a su esposa”.

Finalmente, dirigiéndose al jefe de policía Charles Press, Brickle escribió: “Jefe, por favor, no permita que estas personas se escondan detrás de su cultura”.

Otro escritor de cartas rápidamente prestó apoyo a Brickle. Paul O’Leary, residente en una isla durante 36 años, escribió que había visto muchos cambios en Key Biscayne. “La más obvia es la actitud que las reglas no se aplican a mí”, escribió O’Leary. “Tiendo a estar de acuerdo con el Sr. Brickle en que a medida que más personas latinas han habitado nuestra isla esta actitud ha explotado”.

La respuesta fue inmediata y furiosa. Natalie Del Cueto desató una réplica que decía que la carta de O’Leary era un “artículo racista y arrogante que ataca agresivamente la cultura latina, generalizando a todos los latinos y nuestra cultura acusándonos de no acatar las reglas”.

Gustavo Tellez también denunció a Brickle y a O’Leary. “De repente, todos los residentes de Key Biscayne que son de ascendencia ‘latina’ son culpables de comportamiento inapropiado. Es una pena para nosotros por no estar a la altura de tu nivel”.  Tellez pasó a citar porciones extendidas de la Biblia para hacer su punto.

En un interview, Brickle dijo: “Mi rabia son los niños corriendo por todas partes en carros”, añadiendo que el problema de las leyes no forzadas comienza y termina con Chief Press y su fuerza, que parece receloso de reprender a los menores.

Brickle, una presencia contundente, es el ex presidente de un negocio textil dirigido por su familia en Rhode Island. Ha sido un “snowbird” de Key Biscayne durante 20 años. Acostumbrado al éxito y a sus reglas, ahora dice que le debe una disculpa a la comunidad latina de la isla.

“No me aclaré en lo dicho anteriormente”, declaró Brickle. “No era mi intención ofender a la comunidad latina”.

Su queja se centra en lo que dice que escuchó del Jefe Press en una reunión reciente del ayuntamiento. “Dijo que su departamento tiene que entender y ser consciente de las diferentes culturas y costumbres de otros países de donde son nuestros residentes”.

Pero Brickle traza una línea cuando se trata de burlar las reglas de la calle y la violencia doméstica.

“¡Por favor, no dispares al mensajero!” Brickle protestó.

Preguntado sobre las afirmaciones, Press se opuso fuertemente y dijo que Brickle no entendía su punto de vista.

“Mucha gente aquí viene de países donde las reglas de la carretera son la supervivencia”, dijo Press en una entrevista.”En Argentina, Venezuela y otros países difíciles, si eres rico y te detienes en una señal de alto, puedes ser secuestrado”.

Dijo que había un “equilibrio fino entre un estado policial y fomentar una mejor crianza”.  Su política, dijo, es que sus oficiales utilicen la discreción para tratar con el público, hacer cumplir la ley a través de multas, arrestos, advertencias o simplemente comunicación.

“Si arrestamos a todos los que cometen una violación [de conducción], nadie tendría una licencia”, dijo Press.

En cuanto a la aplicación de la ley, las estadísticas de 2019 y 2020 muestran que la policía detuvo 307 carros de golf, mientras entregaron  135 citaciones y 172 advertencias.

Los números no “diferencian a los jóvenes de los adultos porque no lo hemos rastreado de esa manera”, dijo Press. “Lo haremos en el futuro y eso proporcionará a todos una mejor instantánea de lo que hacemos y cómo lo hacemos”.

Al mismo tiempo, Press rechazó la opinión de Brickle de que había sugerido que pasarse una señal de alto, no llevar puesto el cinturón de seguridad o conducir menores de edad es un problema cultural. —No voy a ir allí —dijo el jefe—.

Lo que el jefe llama policía discrecional, Brickle ve como un toque demasiado.

El Consejo del Village ha ordenado repetidamente al departamento de policía que reprenda a los conductores menores de edad. Hay escasas pruebas de pasos correctivos, de acuerdo no sólo a los residentes como Brickle, sino también a los miembros actuales y antiguos del Consejo.

El vicealcalde de Village, Brett Moss, dijo que el Consejo quiere que el Departamento de Policía detenga a los infractores de la ley, pero no está convencido de que los oficiales estén totalmente comprometidos con el trabajo.

“La forma de hacerlo es incautar el carrito de golf y enviar un mensaje a los padres”, dijo Moss en una entrevista. “Los niños pueden ser tontos.”

En cuanto a lanzar aspersiones culturales sobre el tema, Moss dijo: “La gente sólo quiere culpar a los demás por violar la ley”.

Moss recordó reírse una vez en una reunión del consejo cuando surgió el tema. Moss dijo: “¿Por qué tendríamos que seguir diciéndole a la policía que haga cumplir la ley?”

El alcalde Mike Davey quiere que la policía tenga discreción y no ve las “diferencias culturales” como el problema.

Pero dice que ha visto una erosión del espíritu comunitario con menos voluntarios como lo hicieron una vez. “Ya no somos una pequeña ciudad trabajadora y de clase media”, dijo Davey.  A medida que la isla se ha vuelto más rica, Davey dijo que “la gente está más en su propio mundo”.

Se plantea la pregunta de por qué la isla ha adoptado el eslogan, “Key Biscayne Nice”. Sugiere que la isla no es tan agradable como antes. —Es una ironía —dijo Davey—. “Necesitamos recordar a la gente que somos una comunidad. La educación es necesaria para hacer eso”.

Businessman Marco Gomez, un residente de la isla desde hace mucho tiempo, juega al póquer con Brickle y lo llama un amigo.

Si hay hostilidad sobre la influencia latina en la isla, Gómez dice que también involucra a los propios latinos. “Dentro de la comunidad latina, hay diferencias”, dijo en una entrevista.

Hoy en día, la mayoría de la población de Key Biscayne tiene raíces latinas.

Gómez dijo que sólo necesitó una llamada telefónica “dentro de la comunidad latina  para averiguar quién es legítimo y quién no”.

Patrimonio latino o no, una cuestión sensitiva subyace en cualquier aplicación de la ley y saber si los agentes de policía están dispuestos a “pisar los dedos de la comunidad”

Si un conductor menor de 16 años es detenido y multado, el joven no podrá obtener un permiso de conducir hasta que cumpla 18 años.  Brickle y otros estarían felices de ver a los infractores más multados y carros de golf incautados.

Una multa de $80 o $150 no significa nada para esta gente”, dijo Brickle. “Ellos dicen, ‘Así que qué, voy a escribir un cheque.’

Con una aplicación más estricta, ¿entonces qué?

Los padres felices de tener a sus hijos e hijas de 16 años ir en coche a la escuela, ir a ver amigos o hacer recados, tendrán adolescentes infelices en la casa si su oportunidad de conducir se retrasa por dos años. Esa es la razón de la clemencia policial, dicen los críticos.

Gómez dijo que vio a un grupo de nueve jóvenes el sábado en un carrito de golf en Harbor Drive.  “Todos eran menores de edad.”

“Es sólo cuestión de tiempo antes de que alguien salga lastimado, y las demandas comiencen”, dijo.

Pero cuando se trata de un oficial de policía que lleva a un menor a casa después de que él o ella fue sorprendido conduciendo sin licencia, entonces los padres se enojan, “no con el niño, sino con el oficial”, dijo Gómez.

 

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