Que hay detrás de la lucha por llevar pruebas de Covid-19 a Key Biscayne

Que hay detrás de la lucha por llevar pruebas de Covid-19 a Key Biscayne
27 abril, 2020 Charles Sherman
Charles Sherman

 

En cartas a la prensa local, con peticiones al gobierno del Village, y con quejas en los sitios de redes sociales, los residentes de Key Biscayne el mes pasado se metieron en un alboroto, exigiendo un plan de pruebas para el virus Covid-19.

LOS RESIDENTES QUIEREN PRUEBAS Y LAS QUIEREN AHORA

A mediados de Marzo, el Departamento de Obras Públicas del Village había comenzado a desarrollar un plan para pruebas a gran escala y a través de la unidad para dar cabida a la población local de hasta 13.000 personas.

Preveía que el Departamento de Bomberos de Key Biscayne desempeñara un papel en la proyección.

En sus reuniones iniciales con Obras Públicas y otros funcionarios del Village, el Jefe de Bomberos Eric Lang quería ayudar, pero advirtió de un grave riesgo, según un asesor que participó en las discusiones.

Le preocupaba que su pequeño personal careciera de los recursos para manejar la misión normal de rescate de incendios, además de las pruebas.

Esto podría exponer a su personal a una infección, lo que podría afectar a todo un turno.

Así comenzó un esfuerzo vacilante de semanas por parte del gobierno de Key Biscayne para crear un programa de pruebas.

Indeciso sobre la importancia y con preocupaciones sobre cómo pagar las pruebas, los esfuerzos de la administración del Village, se estancaron.

Luego, la semana pasada, la Key Biscayne Community Foundation, una organización privada sin fines de lucro, intervino y en cuestión de días lanzó un programa.

Las pruebas comenzaron el martes 14 de abril y 392 residentes ya han sido procesados.

Cinco casos positivos fueron identificados recientemente el miércoles 22 de abril.

Los residentes de Key Biscayne ahora podrían ser probados, pero llegar allí no fue fácil.

Con las demandas públicas de pruebas que llegaron a un crescendo a finales de marzo, la administración del Village y su Consejo electo de siete miembros se pusieron detrás de lo que se calificó como un programa de prueba “piloto”.

El 1 de abril, el Jefe Lang envió un equipo móvil de bomberos a un pequeño número de hogares para probar a los residentes bajo criterios establecidos, que cubrían a las personas de 65 años o más que temían tener síntomas de Covid-19.

La ciudad de Miami había comenzado las pruebas en casa para las personas mayores con síntomas el 24 de marzo, por lo que Key Biscayne estaba jugando al día.

Para empezar, la tripulación del Jefe Lang obtuvo 10 kits de prueba de la ciudad de Miami.

El 21 de marzo, el Departamento de Salud de Florida había informado que Key Biscayne tenía dos casos de Covid-19.

Para cuando el equipo de Lang comenzó 10 días más tarde, el estado había registrado 21 casos en la isla.

LENTITUD DE INFORMACION

Luego, una semana después de iniciar el programa piloto, el Village informó al público en una declaración del 8 de abril en su sitio web que el esfuerzo había sido detenido.

Según los informes, un empleado de rescate de incendios había tenido fiebre.

Esto llevó a todo el turno del empleado, uno de los tres cada día, a ser puesto en cuarentena, según una fuente con estrechos vínculos con el departamento.

Eso dejó los dos turnos restantes para cubrir todas las responsabilidades de rescate de incendios, las 24 horas del día, los siete días de la semana.

PROBLEMAS INTERNOS

Al mismo tiempo, el gobierno de Village estaba luchando sobre cómo aclarar sus mensajes.

Una nota interna revisada por Key News  muestra a los burócratas del Village involucrados en discusiones sobre cómo comunicarse con los funcionarios electos de la isla y el público para evitar mensajes mixtos.

A pesar de los errores anteriores, el gobierno del Village todavía estaba trabajando en cómo divulgar información.

El gerente de Key Biscayne Village Andrea Agha dijo el viernes que a medida que se hizo evidente que la isla no escaparía de la crisis de salud, la administración se dio cuenta de que tenía un problema con el que lidiar.

“No somos autoridades sanitarias”, dijo.

Los líderes de la policía, el fuego y muchos otros departamentos, dijo Agha, pasaron dos semanas en reuniones trabajando a través de los desafíos que enfrenta Key Biscayne.

También confiaron en el asesoramiento del Director Médico de Bomberos y Rescate de La Ciudad de Miami.

DIFICULTAD DE ARRANQUE

Los esfuerzos del gobierno del Village fueron lentos.

“Si las cosas sucedieron fuera de secuencia, entonces eso es lo que sucedió”, dijo Agha. “No habíamos enfrentado una pandemia global antes”.

Los desafíos fueron mucho más allá de encontrar un laboratorio certificado y determinar quién podría administrar adecuadamente un programa de prueba de Covid-19 bajo la guía del Village.

Qué pasos tomar se convirtió en una bola burocrática.

El 14 de abril, la Directora de Comunicaciones de Village Gabriela Rodriguez envió un correo electrónico alrededor de la administración.

“El Gerente del Village, Andrea Agha, es la única persona dentro de la Administración que puede y debe comunicarse con los funcionarios electos sobre cualquier cosa y todo”, escribió Rodríguez.

“Todo”, dijo la nota, incluía “mantenimiento de la playa, conductores de carritos de golf menores de edad, Covid-19”, entre otras cuestiones que los miembros del consejo podrían estar interesados.

Eso abrió una pregunta sobre si la información fluía oportunamente al Consejo del Village.

El concejal Ed London, que había desempeñado un papel destacado en la presión de las pruebas a principios de Marzo, expresó su frustración con la administración.

Había trabajado con amigos para identificar un sitio de pruebas y un laboratorio.

Su sugerencia de usar las calles alrededor del Village Hall y el Centro Comunitario fueron rechazadas.

Dijo que las discusiones se prolongaban durante semanas y que “no iban a ninguna parte”.

“Había gente en el Village que estaba en contra de las pruebas”, dijo London.

“Sólo querían un encierro.”

El Village se resistía a que sus empleados, principalmente el Departamento de Bomberos, se involucraran, dijo.

Con el programa piloto inicial obstaculizado y el Village buscando un camino hacia adelante, la Fundación Comunitaria Biscayne Key intervino.

Establecida en 2004, la organización se financia principalmente con donaciones para beneficiar no sólo a Key Biscayne, sino también a otras comunidades y grupos en el condado de Miami-Dade.

El 9 de abril, la Directora Ejecutiva de la Fundación Melissa McCaughan White habló con Agha para ver qué se podía hacer con las pruebas.

QUIENES DIRIGEN EL PROJECTO.

Se decidió que el jefe Lang trabajaría con White para establecer un sitio. Ella y Lang se conocían desde la infancia.

Al consultar con los funcionarios de salud del condado, los dos identificaron un laboratorio de Miami, Biocollections Worldwide, Inc., como confiablemente equipado para manejar el programa.

El 13 de abril, los funcionarios del Village llevaron a una iniciativa de la Fundación para utilizar un edificio en el campus de la Iglesia Católica de Santa Inés.

Dijo London: “Si no fuera por Melissa no habríamos tenido pruebas. Ella es un ángel.

En cuanto a White, dijo: “Podría decir que fue la respuesta fue que las organizaciones sin fines de lucro, o el sector independiente, ayuden a cerrar las brechas entre el sector gubernamental y el sector privado.

Honestamente, es un análisis mucho menos complicado; era lo correcto para la comunidad”.

COMIENZAN LAS PRUEBAS

Las pruebas con hisopos nasales comenzaron dos días después.

La Fundación recibe los resultados de forma anónima en un plazo de 24 horas, y los residentes probados son notificados al mismo tiempo

Curiosamente, el Village en sus declaraciones públicas no reconoció el programa de pruebas hasta que habían pasado dos días:

“Después de mucho trabajo y un esfuerzo de colaboración entre el Village de Key Biscayne y la Key Biscayne Community Foundation, a principios de esta semana se estableció un sitio piloto de pruebas de transmisión de COVID-19 para residentes de Key Biscayne.”

London dijo que el Village retuvo el anuncio del programa de la Fundación porque los funcionarios querían estar seguros de que realmente funcionaría.

Aún así, los administradores del Village reconocieron la presión pública cuando emitieron una declaración.

“El propósito del sitio piloto de pruebas drive-thru es cuádruple:

Cumplir con las expectativas de nuestra comunidad, ayudar a los residentes como un servicio público, informar las decisiones de política y dirigir los esfuerzos de respuesta, incluyendo formas de mitigar y controlar la propagación del virus.”

COMUNICACION

Teniendo en cuenta el tiempo que pasó entre la información brindada por el gobierno y las comunicaciones desiguales, algunos residentes se preguntaron cómo el Village podría haberse estancado mientras la Fundación logró actuar tan rápidamente.

El Village dice que su misión es “COMUNICAR, PROTEGER y tomar LA ACCION”.

Pero de acuerdo con una persona cercana al esfuerzo de prueba, el Village parecía más preocupado por proteger sus finanzas que por actuar.

A los funcionarios que supervisaban el presupuesto les preocupaba el costo de las pruebas.

Como parte del telón de fondo del esfuerzo lento de Village, el alcalde Mike Davey el mes pasado se encontró en una frustrante maraña con Agha.

En lo que se suponía que iba a ser una discusión privada, el alcalde presionó al gerente sobre por qué parecía haber tanto proceso de giro de ruedas en Village Hall y que no se estaba haciendo mucho.

En otras palabras, la parte de “acción” de la misión del Village se vio comprometida, según Davey.

La discusión siguió cuando el gerente compartió las críticas del alcalde con otros miembros del consejo.

Entonces la crisis de Covid-19 se desató y rápidamente apartó la atención de la disputa de Davey-Agha.

Aparte de las preocupaciones presupuestarias, a medida que las dimensiones de la crisis de salud se hicieron más claras desde finales de Marzo hasta Abril, la burocracia del Village luchó para identificar quién podría realizar de manera confiable las pruebas que el público estaba exigiendo.

A medida que la Fundación tomó la iniciativa, White y Lang consultaron a expertos de los condados de Miami-Dade y Broward en laboratorios de veterinarios que podrían hacer las pruebas.

Las pruebas en todo el país han tardado en aumentar debido a las preocupaciones sobre la confiabilidad de los resultados.

White reconoció que en cierta medida los datos de prueba de Covid-19 pueden estar viciados con falsos negativos y falsos positivos.

ENCUESTA Y FINANCIACION

El papel de la Fundación comenzó con una encuesta a los residentes de Key Biscayne para medir cuántos querían una prueba.

Basado en 1.000 respuestas, White contrató con Biocollections para 500 kits de prueba a un costo de $37,500, o $75 por prueba.

La fundación decidió que podría aportar dinero para la fase inicial si el Village contribuiría o no con fondos en el camino.

El Gobierno de los Estados Unidos ha declarado que la prueba de Covid-19 sería gratuita para cualquiera que lo haya tomado.

Quien eventualmente pagará sigue sin estar claro.

El Village todavía estaba preocupado por el costo.

Según los participantes en varias conferencias telefónicas con funcionarios locales, la cuestión de quién iba a pagar por las pruebas surgió repetidamente.

Durante una llamada, la administración expresó preocupación de que los fondos de emergencia podrían tener que ser utilizados, aprovechando las reservas utilizadas para daños por huracanes o eventos similares.

El alcalde Davey en una entrevista el jueves dijo que la Fundación no estaría “enganchada” para el programa de prueba.

“Les reembolsaremos”, dijo. “El Village está comprometido con eso.”

La Fundación, por su parte, prevé un programa de pruebas aún más amplio.

Algunos residentes de Village que quieren la prueba no pueden salir de sus hogares debido a la edad y las enfermedades, dijo White.

Ahora que el Departamento de Bomberos ha vuelto, el Jefe Lang está preparado para operar la unidad de pruebas móviles para visitar la casa.

El lunes, el Departamento de Salud de Florida informó que Key Biscayne tiene 63 casos confirmados de Covid-19, en vez de dos de hace un mes.

Biocollections ha realizado 392 pruebas y ha notificado resultados de 336. Hubo cinco casos positivos. Las pruebas piloto de Fire-Rescue identificaron tres casos positivos.

 

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